Allgemeines

TESS entdeckt den neuen Planeten dreimal so groß wie die Erde


Der Transiting Exoplanet Survey Satellite der NASA, TESS, hat einen dritten kleinen Planeten außerhalb unseres Sonnensystems entdeckt, teilten Wissenschaftler diese Woche auf dem jährlichen Treffen der American Astronomical Society in Seattle mit.

Der neue Planet umkreist einen etwa 53 Lichtjahre entfernten nahe gelegenen Zwergstern im Sternbild Retikulum.

Es scheint die längste Umlaufzeit der drei bisher von TESS identifizierten Planeten zu haben. Die drei Planeten, die TESS in den ersten drei Betriebsmonaten entdeckt hat, weisen jeweils einzigartige Eigenschaften und Umlaufbahnen auf.

Drei neue Planeten haben einzigartige Eigenschaften

HD 21749b bewegt sich in 36 Tagen um seinen Stern, während die beiden anderen Planeten viel kürzere Umlaufbahnen haben. Die „Super-Erde“ Pi Mensae b hat eine Umlaufbahn von 6,3 Tagen, und LHS 3844b, eine felsige Welt, bewegt sich in nur 11 Stunden um ihren Stern.

Der neue Planet hat, obwohl er seinem Stern ziemlich nahe ist, eine Oberflächentemperatur von etwa 300 Grad Fahrenheit.

"Es ist der coolste kleine Planet, den wir um einen so hellen Stern kennen", sagt Diana Dragomir, Postdoc am MIT Kavli Institut für Astrophysik und Weltraumforschung, die die neue Entdeckung leitete.

„Wir wissen viel über die Atmosphäre heißer Planeten, aber da es sehr schwierig ist, kleine Planeten zu finden, die weiter von ihren Sternen entfernt sind und daher kühler sind, konnten wir nicht viel über diese kleineren, kühleren Planeten lernen. Aber hier hatten wir Glück und haben diesen gefangen und können ihn jetzt genauer studieren. “

Schwer aber bewohnbar

Der neue Planet ist ungefähr dreimal so groß wie die Erde, aber 23 Mal so massiv. Es ist unwahrscheinlich, dass der Planet felsig und daher möglicherweise bewohnbar ist. Vielmehr besteht es wahrscheinlich aus dichtem Gas.

"Wir denken, dieser Planet wäre nicht so gasförmig wie Neptun oder Uranus, die größtenteils aus Wasserstoff bestehen und wirklich aufgedunsen sind", sagt Dragomir. "Der Planet hat wahrscheinlich eine Wasserdichte oder eine dicke Atmosphäre."

TESS wurde im April 2018 gestartet und hat den Himmel Sektor für Sektor ständig überwacht, um im Lichte von etwa 200.000 Sternen in der Nähe nach „vorübergehenden Einbrüchen“ zu suchen. Einbrüche im Licht bedeuten wahrscheinlich, dass ein Planet vor diesem Stern vorbeizieht.

Die zweijährige Mission ist mühsam und präzise

Der unglaubliche Satellit verfügt über vier integrierte Kameras, die 27 Tage lang auf jeden Sektor fokussieren, bevor sie zum nächsten wechseln. TESS wird zwei Jahre in Betrieb sein und in dieser Zeit fast den gesamten Himmel untersuchen können.

TESS blickt derzeit in den Himmel der südlichen Hemisphäre und wird sich nach dem Wettkampf um die nördliche Hemisphäre drehen.

Das Auffinden von Planeten ist zwar nicht so einfach wie das Senden eines Satelliten, erfordert jedoch auch Detektivarbeit von Forschern auf der Erde. Dragomir erklärte, dass innerhalb der Sektor 1-Daten ein einzelner Transit oder Einbruch vom Stern HD 21749 identifiziert wurde.

Da der Satellit jeden Sektor nur 27 Tage lang untersucht, sind Planeten mit Umlaufbahnen, die länger als diese Zeit sind, schwer zu erkennen, da der Satellit bei der Rückkehr um den Satelliten möglicherweise bereits in einen anderen Sektor übergegangen ist.

Um zu bestätigen, dass es sich bei HD 21749b tatsächlich um Planeten handelte, bezog sich Dragomir auf einen anderen Datensatz, der vom hochpräzisen Radialgeschwindigkeits-Planetensucher (HARPS), einem hochpräzisen Spektrographen, der auf einem großen bodengestützten Teleskop in Chile installiert war, gesammelt wurde.

Durch Vergleichen der beiden Datensätze und einiger cleverer Problemumgehungen, um die Lücken des Datensatzes zu schließen. Das Forschungsteam konnte bestätigen, dass HD 21749b tatsächlich ein Planet war.


Schau das Video: Die NASA hat mögliche Planeten von Außerirdischen entdeckt! (Juni 2021).