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Nuclear Powered Drilling Bot für das Leben in Europa


Wissenschaftler der University of Illinois, Chicago, haben einen neuen Vorschlag vorgelegt, wie die Möglichkeit des Lebens auf Jupiters Mond Europa untersucht werden kann.

Europa wurde von der NASA-Raumsonde Galileo ausgiebig beobachtet. Beobachtungen deuten darauf hin, dass sich unter dem dicken Eis, das die Oberfläche Europas bildet, ein flüssiger Ozean befindet.

Dieser Ozean könnte mikrobielles Leben oder Hinweise auf inzwischen ausgestorbenes mikrobielles Leben beherbergen. Durch dieses dicke Eis zu gelangen, um Proben des Ozeans zu entnehmen, war für Wissenschaftler ein großes taktisches Problem.

"Schätzungen der Dicke der Eisschale liegen zwischen 2 und 30 Kilometern und sind eine große Barriere, die jeder Lander überwinden muss, um Zugang zu Gebieten zu erhalten, von denen wir glauben, dass sie Biosignaturen enthalten, die für das Leben repräsentativ sind Europa ", sagte Andrew Dombard.

Dombard ist außerordentlicher Professor für Erd- und Umweltwissenschaften an der University of Illinois in Chicago.

Die Tunnelsonde würde nach Leben in Eis und Flüssigkeit suchen

Dombard und seine Kollegen haben einen möglichen Zugang zu Europas Flüssigkeit entwickelt: eine Tunnelsonde mit Atomantrieb.

Die Idee wurde diese Woche auf dem Treffen der American Geophysical Union in Washington, DC, vorgestellt. Dombard und D'Arcy Meyer-Dombard, außerordentlicher Professor für Erd- und Umweltwissenschaften an der UIC, arbeiten als Teil einer Gruppe von Wissenschaftlern im Glenn Research COMPASS-Team der NASA .

Die Gruppe hat das Konzept eines atomgetriebenen „Tunnelbots“ entworfen, der die dicke Eiskruste Europas durchdringen und an Bord wissenschaftlicher Geräte nach gegenwärtigen und ausgestorbenen Lebenszeichen suchen könnte.

Der Bot könnte auch das Schelfeis auf sein Potenzial untersuchen, für Menschen bewohnbar zu sein.

Die Forscher konzentrieren sich auf das Bot-Design

"Wir haben uns keine Gedanken darüber gemacht, wie unser Tunnelbot es nach Europa schaffen oder ins Eis kommen würde", sagte Dombard. "Wir haben nur angenommen, dass es dort ankommen könnte, und wir haben uns darauf konzentriert, wie es beim Abstieg zum Meer funktionieren würde."

Der Tunnelbot sammelte Proben, wenn er in das Eis eindrang und wenn er die darunter liegende Flüssigkeit erreichte.

Das Konzept sieht zwei verschiedene Arten der Stromversorgung vor: Die eine wird von einem kleinen Kernreaktor und die andere von Allzweck-Wärmequellen-Steinen angetrieben.

Die NASA nutzt externe Partnerschaften, um Konzepte für knifflige Herausforderungen zu entwickeln

Die Steine ​​sind radioaktive Wärmequellenmodule für Weltraummissionen. Die Wärme von beiden Quellen würde verwendet, um das Eis zu schmelzen.

Der Bot würde Kommunikationen über eine Reihe von "Repeatern" senden, die über Glasfaserkabel mit dem Bot verbunden sind.

Das Wasser unter der Eiskruste Europas ist einer der wahrscheinlichsten Orte für Weltraumwissenschaftler, um Beweise für das Leben zu finden.

Die NASA nutzt externe Partnerschaften mit Forschern in Labors in den USA, um mögliche Lösungen für die laufenden Herausforderungen bei der Weltraumforschung zu testen. Es steht nicht fest, ob die Entwicklung des Konzepts fortgesetzt wird.


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